„X-15“ raketinis lėktuvas – greičiausias kada nors sukurtas pilotuojamas orlaivis

Juodas ir žaibiškai greitas: „North American X-15“ buvo lėktuvas, nepanašus į jokį kitą. Ir nors pirmą kartą jis skrido daugiau nei prieš 60 metų, tai vis dar yra greičiausias kada nors skridęs pilotuojamas orlaivis. Drauge su juo užgimė ir legendinio Neilo Armstrongo žvaigždė.

„X-15“ raketinis lėktuvas – greičiausias kada nors sukurtas pilotuojamas orlaivis

Panašesnis į kulką nei įprastą lėktuvą, raketa varomas „X-15“ per devynerius metus, pradedant 1959 m., atliko 199 bandomuosius skrydžius.

Jis galėjo pasiekti kosmoso kraštą, o tada nuslysti atgal į Žemę, fiksuodamas duomenis, kurie padėjo sukurti vėlesnių Amerikos erdvėlaivių dizainą, įskaitant NASA erdvėlaivius.

Lėktuvu skrido tik 12 pilotų elitinė komanda, įskaitant Neilą Armstrongą, kuris 1969 m. pirmasis išsilaipino Mėnulyje.

Sunki užduotis

„X“ seriją sudaro daugiau nei 60 eksperimentinių orlaivių, pagamintų JAV vyriausybinių agentūrų, įskaitant oro pajėgas ir NASA, nuo Antrojo pasaulinio karo pabaigos.

Tai dažnai buvo ekstremalios mašinos, skirtos viršyti naujas ribas, o „X-15“ turėjo ypač ambicingą tikslą.

Organizatorių nuotr.

1967 m. ©/en.wikipedia.org/ nuotr.

1952 m., kai buvo pradėtas kurti „X-15“, oficialus orlaivio oro greičio rekordas buvo kiek mažesnis nei 1100 km/h.

Lėktuvo misija buvo pasiekti 5 machų greitį – penkis kartus didesnį už garso greitį arba daugiau kaip 6100 km/h.

Toks lėktuvas taip pat turėtų skristi 76 km aukštyje, o tai buvo gerokai didesnis aukštis už bet kurio orlaivio galimybes tuo metu. Tai buvo labai sunki užduotis.

Projektui vadovavo JAV oro pajėgos ir Nacionalinis patariamasis aeronautikos komitetas (NACA), kuris 1958 m. tapo NASA. Daugelį tyrimų paskatino Šaltasis karas.

Organizatorių nuotr.

„X-15“ pilotai, 1966 m. © en.wikipedia.org/ nuotr.

Skrydžio pradžia

„X-15“ iš esmės buvo raketa su kabina, todėl skirtingai nei kiti lėktuvai, ji nebuvo skirta pakilti nuo kilimo ir tūpimo tako. Vietoj to, jis turėjo būti iškeltas į didelį aukštį ir išleistas iš motininio lėktuvo, šiuo atveju specialiai modifikuoto bombonešio „B-52“. 15,5 m ilgio „X-15“ buvo pakištas po „B-52“ sparnu.

Mintis buvo tokia: „B-52“ pakiltų iš Edvardso oro pajėgų bazės Pietų Kalifornijoje, skristų link Nevados arba Jutos, ir pasiektų 13,7 km aukštį ir 965 km/h greitį.

Tada bombonešis paleistų „X-15“ nuo sparno, kurio pilotas uždegtų raketos variklį ir pradėtų kopti iš Žemės atmosferos į kosmosą.

Degalų, amoniako ir skysto deguonies derinio užteko mažiau nei dviems minutėms skrydžio, o pats skrydis nebuvo sklandus.

Organizatorių nuotr.

„X-15“ po motininiu lėktuvu „B-52“, fone „Northrop T-38 Talon“, 1961 m. ©  en.wikipedia.org/ nuotr.

Miltas Thompsonas, kuris buvo vienas iš pilotų, teigė, kad tai buvo vienintelis lėktuvas, kuriuo jis kada nors skrido, ir džiaugėsi, kai užgeso variklis.

Sklandytuvas

Pasiekus tikslinį aukštį – „X-15“ pakilo iki 108 km, maždaug 10 kartų didesnį už komercinio lėktuvo kreiserinį aukštį – pilotai atliko eksperimentus šioje tuomet dar nežinomoje aplinkoje, kurių metu rinko duomenis apie hipergarsinį skrydį.

„X-15“ raketinis lėktuvas – greičiausias kada nors sukurtas pilotuojamas orlaivis: svaiginamo greičio rekordas iki šiol nepagerintas (Foto, Video)

Didžioji dalis „X-15“ konstrukcijos buvo pritaikyta skraidyti dideliame aukštyje, kur oras yra toks retas, kad įprasti aerodinaminiai sprendimai nebeveikia.

Organizatorių nuotr.


© https://en.wikipedia.org/wiki/File:X-15_flying.jpg

Dėl šios priežasties „X-15“ buvo įrengta reakcijos valdymo sistema, panaši į tą, kurią vėliau naudojo erdvėlaiviai ir Tarptautinė kosminė stotis.

Jis išspjovė vandenilio peroksido, iš esmės labai didelės koncentracijos deguonies prisotinto vandens, pliūpsnius, kurie sukūrė nedidelius traukos kiekius, kurių pakaktų nukreipti orlaivį į viršutinius atmosferos sluosksnius.

Skrendant tūkstančių kilometrų per valandą greičiu, „X-15“ išorinė danga labai įkaisdavo (iki 650 °C) dėl aerodinaminės trinties, todėl buvo pagaminta iš specialaus nikelio ir chromo lydinio, vadinamo „Inconel X“.

Nuleisti „X-15“ nebuvo lengva. Nuo to momento, kai baigdavosi degalai arba pilotas išjungdavo variklį, orlaivis iš esmės tapdavo sklandytuvu.

Labai sunkus, labai greitas sklandytuvas su labai mažais sparnais – taigi net ne puikus sklandytuvas. Tuo metu pilotas tik turėjo greitį ir aukštį, kuriuo pasinaudodamas turėjo nukreipti lėktuvą į tikslą.

Organizatorių nuotr.

Raketinio variklio tūta © /en.wikipedia.org/wiki nuotr.

Dar blogiau tai, kad priekiniam ratui trūko vairavimo, o pagrindinėje važiuoklėje buvo tik slidės (dvi ištraukiamos plieninės sijos, kurios slydo tūpimo paviršiumi), todėl nebuvo galima naudoti asfaltuoto kilimo ir tūpimo tako. Vietoj to, lėktuvas turėjo nusileisti ant sauso ežero dugno.

Ilgas skrydis

Dauguma orlaivių nusileidžia mažesniu nei 320 km/h greičiu. Tačiau „X-15“ turėjo pradėti nusileidimą 6000 m aukštyje ir skrisdamas viršgarsiniu greičiu, viršijančiu 2400 km/h – radikaliai kitokiomis sąlygomis, nei patyrė dauguma pilotų. Ne visada reikalai baigdavosi gerai.

Tai buvo eksperimentinis orlaivis ir beveik kiekvieno nusileidimo metu viskas klostėsi ne taip. Stebėtina tai, kad pilotai sugebėjo nuosekliai grąžinti orlaivį, nepaisant problemų.

Organizatorių nuotr.

Sudužęs „X-15“, 1962 m. lapkričio 9 d. © en.wikipedia.org/ nuotr.

Iš beveik 200 skrydžių tik du baigėsi avariniu nusileidimu, vieno iš jų metu žuvo pilotas Michaelas Adamsas. 1967 m. lapkričio 15 d. Adamsas apsisuko ir negalėjo ištiesinti orlaivio, kuris sugedo ore.

Viena iš priežasčių, kodėl „X-15“ rekordai niekada nebuvo sumušti naudojant šiuolaikinę inžineriją, yra rizika, kylanti skrendant tokio tipo orlaiviais – pusiau lėktuvu ir pusiau erdvėlaiviu. Tai taip pat buvo žingsnis į kosmoso programą, kurios ambicijos buvo didesnės nei tiesiog greitis.

Organizatorių nuotr.

„X-15“ piloto kabina © en.wikipedia.org/ nuotr. 

Nepaisant to, „X-15“ yra įrašytas į istoriją kaip viena sėkmingiausių kada nors vykdytų skrydžių tyrimų programų, o per devynerius veiklos metus jis surinko daugybę duomenų apie greitą skrydį, grįžimą iš kosmoso ir žmogaus fiziologiją.

1967 m. pilotas Pete'as Knightas, skrisdamas „X-15“, pasiekė rekordinį 7274 km/h (2021 m/s) greitį arba 6,7 macho (6,7 karto didesnį nei garso greitis).

Taip buvo nustatytas oficialus didžiausio kada nors įgulos varomo lėktuvo greičio rekordas, kuris iki šiol nepagerintas.

Organizatorių nuotr.


© pinterest.com/ nuotr.

„X-15“ taip pat pagimdė astronautų kartą, įskaitant vieną garsiausių: Neilą Armstrongą.

1962 m. per vieną iš septynių savo „X-15“ skrydžių, Armstrongas demonstravo legendinius problemų sprendimo gebėjimus, dėl kurių galiausiai jis taps „Apollo 11“ misijos vadu.

 

Sidebar placeholder